Прорыв в Готарде

Каспар Винклер основал свое дело в 1910 году. Его первыми изобретениями были продукты по защите и очистке гранита (Conservado, Purigo) и гидроизолирующая добавка в раствор, названная Sika. В 1911 он зарегистрировал свою компанию «Каспар Винклер и Ко» в Коммерческом Регистре. Совместно с партнером они выводили свои продукты на рынок строительной химии. В течение первых нескольких лет работать было очень трудно. Компания Винклера терпела убытки, особенно во время Первой мировой войны. Ситуация начала улучшаться только к 1917 году. Прорыв произошел в 1918 году, когда Федеральные железные дороги Швейцарии провели успешные испытания с применением Sika для гидроизоляции тоннелей в районе Готарда, где обязательным условием строительства была возможность использования также и электропоездов. В последующие годы Национальные железные дороги Швейцарии использовали Sika для гидроизоляции еще 67 тоннелей.

После такого успеха «Каспар Винклер и Ко», совершенствуя производство строительной химии, решила попробовать свои силы на международном рынке. Однако выйти за рамки случайного экспорта оказалось непростой задачей. Первая попытка продавать лицензии по всему миру не удалась. Вторая попытка оказалась успешной, в 1921 году в Южной Германии было основано дочернее предприятие с собственными, малыми производственными мощностями. Но руководящих способностей и связей оказалось недостаточно для глобального развития. Эта ситуация была исправлена после вступления в должность Директора по иностранным операциям, который основал дочерние компании в Англии, Италии и Франции в период между 1926 и 1928 годами, и принял участие в их деятельности. Благодаря ряду соглашений уволить Директора стало невозможно. В 1928 году зять Винклера, Фриц Шенкер, вошел в исполнительный совет компании и разъяснил ему, что соглашения, которые тот ранее заключил с Директором по иностранным операциям, были очень не выгодны. Стороны оспаривали свои права на протяжении трех лет и в 1932 году произошел раскол: Директор по иностранным операциям сохранил право собственности на немецкие и итальянские дочерние предприятия, а также право на товарный знак в ряде других европейских стран. Следует признать, что Европейский рынок оказался теперь поделен, но Шенкер целенаправленно продолжал политику расширения по всему миру и к 1935 году Sika была представлена в Европе, Южной Америке и Азии.